Исследователи из Туринского университета (Италия) проанализировали 590 записей, содержащих звуки, которые издают пингвины. Проект осуществлялся в сотрудничестве с итальянскими зоопарками. Оказалось, что животные следуют тем же языковым правилам, что и люди.

Есть два ключевых сходства. Во-первых, отдельные «выражения», наиболее часто используемые пингвинами, очень короткие, односложные. Чаще всего мы используем короткие слова, такие как «я», «ты», «и», «а», «к» и т.д. Во-вторых, закон Мензерата-Альтмана гласит, что чем длиннее выражение, тем короче его составляющие. Другими словами, в выражениях с несколькими слогами мы обычно имеем дело с короткими слогами, например, ма-те-ма-ти-ка. Аналогичная картина наблюдалась в «речи» пингвинов.

Как стало известно, пингвины с помощью звуков могут представиться, сообщить соперникам, что данная территория уже занята, позвать или найти друг друга. Исследователи пришли к выводу, что принципы используемых нами языков основаны не на их символической природе, а на более глубоких, универсальных и, как выясняется, естественных законах, регулирующих общение – поскольку в животном мире наблюдаются сходные закономерности в построении выражений.